El CN Terrassa femení de waterpolo tornarà a debutar a Atenes a la Champions League

La Lliga Europea de Natació (LEN) ha sortejat la primera fase de la Champions League femenina de waterpolo, màxima competició continental que canvia de nom aquesta temporada i deixa enrere la denominació tradicional d’Eurolliga. El CN Terrassa, que la disputarà per segon cop a la seva història, ha quedat enquadrat en el grup “B”, amb seu a Atenes (Grècia).

Les egarenques tindrà com a rivals el ZV De Zaan neerlandès, el Grand Nancy francès, el Tigre Eger hongarès i els amfitrions, l’NC Glyfada. La ronda se celebrarà entre el 17 i el 20 de novembre. Curiosament, l’equip de Xavi Pérez es desplaçarà a la mateixa piscina on va debutar en la competició fa tot just un any.

El tècnic terrassenc entén que el grup no conté cap rival fàcil. “És difícil fer pronòstics, atès que ens manca informació dels equips, però està clar que estem davant un repte complicat. A priori el Glyfada, com a amfitrió, és el contrincant més perillós, juntament amb el Tigre Eger hongarès”. L’entrenador terrassenc remarca, això sí, l’absència dels conjunts russos. “És evident que la presència del Dynamo Uralochka o del Kirishi en qualsevol dels grups n’incrementaria l’exigència”.

Whatsapp Image 2021 11 20 At 14.29.21

Una acció del partit contra l’Uralochka de la temporada passada (Font imatge: CN Terrassa)

La primera fase de la Champions League femenina de waterpolo contempla tres grups més. L’”A”, que es desenvoluparà a Pacos de Ferreira (Portugal), aplegarà el CN Mataró, l’Olympic Nice francès, el Vouliagmeni NC grec, el ZVL 1886 neerlandès i els amfitrions, el Pacence. El “C”, amb seu a Lille (França), enfrontarà el Plebiscito Pàdua italià, el Sirens ASC maltès, el Ferencvaros Telekom hongarès, el CE Mediterrani i el UA Lille. Així mateix, el “D”, que es desenvoluparà a Roma (Itàlia), reunirà el Dunaujvaros hongarès, l’Spandau 04 Berlín alemany, l’Ethnikos Piraeus grec, el Mulhouse WP francès i el SIS Roma.

Canvi de format

Al marge del nom, la competició presenta novetats notables. En primer lloc, en referència a aquesta primera fase, amb quatre grups de cinc equips, es classificaran els tres primers. Els dos últims, no obstant, no acabaran la seva aventura europea, sinó que passaran a jugar l’Euro Cup juntament amb els altres vuit equips eliminats. Anteriorment, només jugaven l’Euro Cup els quatre conjunts eliminats als quarts de final. Posteriorment, s’uniran a aquests equips els altres vuit equips que quedin eliminats en la segona fase de la Champions League.

La segona fase de la Champions, al seu torn, la disputaran els quatre equips que hi accedeixen directament, el campió, l’Olympiacos, el subcampió, el CN Sabadell, i els semifinalistes, l’UVSE Budapest i l’Orizzonte Catània, així com els tres primers de cadascun dels grups de la primera fase. Seran setze equips en total que es distribuiran en quatre grups de quatre.

En aquesta segona fase, com sol ser habitual, es classificaran per a quarts de finals els dos primers de cada grup. A les eliminatòries s’aplicarà un altre dels grans canvis: es mantenen els quarts de final a anada i tornada, però se suprimeix la Final Four, de manera que tant les semifinals com la final es desenvoluparan en format d’eliminatòria d’anada i tornada.