El somni del passi a quarts de final, ben viu per als RedSticks en derrotar el Japó (1-4)

La selecció espanyola masculina d’hoquei herba ha reaccionat a temps i encara té opcions de classificar-se per als quarts de final del torneig masculí als Jocs Olímpics de Tòquio, després de superar precisament el Japó per 1 a 4 en la quarta jornada de la fase de grups. Tres punts molt valuosos que comprimeixen encara més un renyit grup “A” amb el lideratge d’Austràlia (12 punts), segona posició per a l’Índia (6 punts i un partit menys) i amb un triple empat a 4 entre Espanya (tercera), Nova Zelanda i Argentina (amb un partit menys). Els amfitrions, amb només un punt, ja no tenen opcions.

El triomf dels RedSticks ha tingut un clar protagonisme terrassenc, ja que els quatre gols han estat de jugadors de la ciutat. Tot i que el partit no ha començat bé, amb un gol matiner dels nipons d’stroke, Xavi Lleonart, en recollir un refús en un penal córner, ha fet l’empat poc després. A partir de llavors el domini dels de Fred Soyez ha estat total, tot i que la superioritat espanyola no era resolta en atac. No ha estat fins en el tram final del segon quart quan Pau Quemada, de penal, i David Alegre, han situat l’1 a 3, resultat amb el qual s’ha arribat al descans.

A la represa l’equip espanyol ha seguit mantenint la intensitat, però no es transformaven les ocasiones que es generaven fins que Quique González de Castejón ha estat objecte d’un stroke que Lleonart ha materialitzat amb l’1 a 4 final. Divendres (03.00h) els RedSticks tanquen la seva fase de grups contra el líder, Austràlia, i favorit a la medalla d’or, amb l’objectiu de guanyar o, si més no, puntuar i esperar la resta de resultats dels seus rivals.