Un agònic gol de Pau Quemada dona als RedSticks el passi als quarts de final del torneig olímpic

La selecció espanyola masculina d’hoquei herba s’ha classificat per als quarts de final del torneig olímpic de Tòquio, després d’empatar a 1 amb Austràlia en la darrera jornada de la fase de grups. Un gol de l’egarenc Pau Quemada a quaranta vuit segons per al final ha permès als RedSticks igualar el partit i assolir així el passi per a la següent ronda. El seu rival en quarts serà Bèlgica, diumenge (11.30h).

El partit, que ha començat amb una hora de retard per una forta tempesta caiguda a les instal·lacions de l’Oi Stadium, era clau per les aspiracions del combinat de Fred Soyez. Austràlia, que havia guanyat els seus quatre compromisos i era líder destacat del grup “A”, ha avisat primer amb dos llançaments de penal córner, tot i que el terrassenc Albert Beltran ha respost amb un xut al pal.

Els oceànics, però, no han errat en un nou intent de penal i Tim Wickham ha fet l’1 a 0 en el minut 18. Amb aquest mínim avantatge s’ha arribat al descans, gràcies sobretot a la bona predisposició en defensa de l’equip espanyol i a les intervencions del porter terrassenc Quico Cortès.

A la represa els RedSticks han portat el pes del partit, buscant amb insistència un gol que li donés la classificació per a quarts de final i no esperar així al partit entre Nova Zelanda i Argentina. Aquesta diana no arribava i quan semblava que la derrota era ja un fet, un llançament de penal de Quemada amb el temps pràcticament complert ha acabat donant un agònic i merescut empat.

Els RedSticks celebren el passi als quarts de final (Font imatge: RFEH)